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Las incógnitas de la mente: Discapacidades intelectuales

Las incógnitas de la mente: Discapacidades intelectuales

Definición

Las discapacidades intelectuales son trastornos del neurodesarrollo[65] que implican que las personas afectadas padezcan ciertas limitaciones en su funcionamiento intelectual, es decir, que éste es inferior a la media[66], al igual que lo son sus habilidades adaptativas, o sea, su capacidad de realizar tareas de la vida cotidiana en el ámbito conceptual (relacionado con la memoria, la lectura, la escritura o las matemáticas, por ejemplo), social (sus aptitudes intrapersonales e interpersonales) y práctico (la competencia para realizar tareas de cuidado personal, organización, administración financiera, estado de salud y seguridad…)[65]. Esto resulta en dificultades para el aprendizaje y el desarrollo aunque no significa que no sean capaces de aprender (a pesar de que esto pueda ocurrir en algunos casos o con algunas tareas en particular), sino que lo hagan más lentamente [66].

Dificultades comunes de las personas con discapacidad intelectual
Luis Colonia. Dificultades comunes de las personas con discapacidad intelectual (Public Domain)

Sin embargo, éstas se presentan en distintos grados, por lo que pueden ser más leves o profundas. Para medir el grado de deterioro del intelecto se realizan tests psicométricos de inteligencia, aunque otros factores, el más común siendo la dependencia para realizar tareas cotidianas, midiéndose en base al apoyo que necesita el individuo en su día a día, el cual puede ser intermitente, limitado, importante o profundo[65].

Debido a este hecho, aunque cerca de un 3% de la población tiene un coeficiente intelectual menor a 70, si se tiene en cuenta la necesidad de apoyo el porcentaje de la población con alguna discapacidad intelectual significativa se reduce a un 1% aproximadamente[65]. Aunque esto no implica que el número de individuos con dichas discapacidades sea reducido, pues se estima que únicamente en Estados Unidos 6.4 millones de personas las tienen y que más de 580.000 niños de entre 6 a 21 años padecen alguna discapacidad por lo que reciben educación especial de algún tipo [66].

Además, las discapacidades intelectuales se manifiestan habitualmente en la infancia o adolescencia, antes de que el sujeto haya cumplido la mayoría de edad [67].

Causas

Las discapacidades intelectuales se producen cuando el cerebro sufre alguna lesión o cierto problema impide que se desarrolle correctamente, lo cual puede ocurrir durante la gestación, el parto, o tras el nacimiento del bebé debido a múltiples posibles causas[69]. Sin embargo, únicamente en el 25% de los casos la causa específica de la discapacidad es detectada por los expertos[68].

Algunas de éstas causas son:

Anomalías genéticas hereditarias (como el hipotiroidismo, fenilcetonuria...) o cromosómicas, como el Síndrome de Down[65][69].

Problemas que podrían derivar en discapacidades intelectuales
Vicente Trejo. Ampliación de problemas que podrían derivar en discapacidades intelectuales (Public Domain)

Durante el embarazo, el padecimiento de la madre de una infección (como la rubéola) por la que podría necesitar ingerir ciertos fármacos. Además de el uso de drogas, la ingesta de alcohol, el contacto con sustancias de alta toxicidad o una nutrición deficiente, pueden dar lugar a un desarrollo inadecuado del cerebro.

Sin olvidar la preeclampsia y eclampsia ni los nacimientos múltiples (gemelos, mellizos, trillizos...) [65][66][69].

Mientras se produce el parto, puede haber una falta de oxígeno, o este podría ser prematuro [65][66][69].

Tras el nacimiento, problemas de salud serían capaces de generar un daño importante. También lo serían traumatismos (que causarían discapacidades temporales o permanentes), venenos, tumores, desnutrición o una mala alimentación, infecciones encefálicas, recibir un insuficiente cuidado médico e incluso el medioambiente [65][66][67][69].  

         

Bibliografía

65-Sulkes, S. B. (2021, December 10). Discapacidad intelectual. Manual MSD versión para público general. Retrieved January 14, 2022, from https://www.msdmanuals.com/es-es/hogar/salud-infantil/trastornos-del-aprendizaje-y-del-desarrollo/discapacidad-intelectual

66-N. (2016, October). Discapacidades Intelectuales. Discapacidades Intelectuales | Center for Parent Information and Resources. Retrieved January 16, 2022, from https://www.parentcenterhub.org/discapacidadesintelectuales/

67-Biblioteca Nacional de Medicina. (2022, January 12). Discapacidad intelectual. Retrieved January 14, 2022, from https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/001523.htm

68-de Medicina, B. (2022, January 12). Discapacidad intelectual. Biblioteca Nacional de Medicina. Retrieved January 16, 2022, from https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/001523.htm

69-Connecticut Children’s. (2015, August 17). ¿Qué es una discapacidad intelectual? - Connecticut Children's. Retrieved January 12, 2022, from https://www.connecticutchildrens.org/health-library/es/kids/mental-retardation-esp/#:%7E:text=Las%20discapacidades%20intelectuales%20ocurren%20porque%20el%20cerebro%20resulta,o%20despu%C3%A9s%20de%20que%20el%20ni%C3%B1o%20ha%20nacido.

Trastorno metabólico que se da en bebés recién nacidos que carecen de la habilidad de descomponer un aminoácido, la lafenilalanina. Fuente: Demczko, M. (2021, December 10). Fenilcetonuria (phenylketonuria, PKU). Manual MSD versión para público general. Retrieved January 12, 2022, from https://www.msdmanuals.com/es/hogar/salud-infantil/trastornos-metab%C3%B3licos-hereditarios/fenilcetonuria-phenylketonuria-pku

Común en los recién nacidos, el hipotiroidismo disminuye la producción de la tiroidea, una hormona formada por la glándula tiroidea. Fuente: Calabria, A. (2021, December 10). Hipotiroidismo en el recién nacido. Manual MSD versión para público general. Retrieved January 15, 2022, from https://www.msdmanuals.com/es/hogar/salud-infantil/trastornos-hormonales-en-ni%C3%B1os/hipotiroidismo-en-el-reci%C3%A9n-nacido

Producido por un cromosoma 21 extra, es decir, una trisomía del cromosoma 21.

Desarrollándose tras las 20 semanas de gestación, la preeclampsia se basa en el surgimiento o empeoramiento de hipertensión arterial junto con proteínas sobrantes en la orina. Fuente: Dulay, A. T. (2021, December 10). Preeclampsia y eclampsia. Manual MSD versión para público general. Retrieved January 16, 2022, from https://www.msdmanuals.com/es/hogar/salud-femenina/complicaciones-del-embarazo/preeclampsia-y-eclampsia

Convulsiones resultantes de la preeclampsia. Fuentes: Dulay, A. T. (2021, December 10). Preeclampsia y eclampsia. Manual MSD versión para público general. Retrieved January 16, 2022, from https://www.msdmanuals.com/es/hogar/salud-femenina/complicaciones-del-embarazo/preeclampsia-y-eclampsia