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(Copia de) Historia de las pandemias

Definición

Para poder entender bien la historia de las pandemias, es esencial conocer qué es una pandemia. Esta palabra es frecuentemente escuchada y empleada hoy en día, tanto de forma urbana como por medios de comunicación como las noticias. A pesar del uso tan común que ha adquirido este término, gran parte de la población desconoce la correcta definición de este concepto.

Una pandemia es la afectación que tiene una enfermedad infecciosa hacia los humanos alrededor de un área geográfica muy extensa, es decir, que se extiende a muchos países o que ataca a una gran población de una localidad.1

Por consiguiente, el significado de una pandemia es la forma en la que afecta geográfica y numéricamente en el número de casos afectados sin referencia a la gravedad clínica del proceso.1

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), para que una pandemia sea considerada como una se tienen que cumplir estas dos condiciones:1

-Que aparezca un nuevo virus o una nueva mutación de uno ya existente, que no haya circulado anteriormente y que la población no sea inmune a él.

- Que el virus tenga la capacidad de transmitirse de persona a persona de forma eficaz, provocando un rápido contagio entre la población.

Mapa on-line que muestra la propagación del COVID-19
Mapa mostrando la distribución del coronavirus en el mundo.
Universidad Johns Hopkins. Mapa de los casos de COVID-19 a 7 de Abril del 2020 (Public Domain)

Esta pandemia es considerada una, ya que se ha propagado por prácticamente todos los continentes y de una forma acelerada a pesar de que se hayan tenido que tomar severas precauciones. Además es producido por una nueva variante, es decir, una mutación, del coronavirus, el cual ya existía de antes pero no somos inmunes a él. 2

La palabra "pandemia" es considerada por la OMS como una palabra muy delicada que podría causar grandes conflictos o un terror que llevase a muertes innecesaria, por lo cual solo es usada en casos extremos, concienciándonos más acerca de la importancia de una.3

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