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Tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad bacteriana1 extremadamente infecciosa de un grado muy elevado de seriedad que afecta principalmente al sistema respiratorio, en concreto a los pulmones,2 pero que también puede llegar a atacar a otras partes del cuerpo como son el cerebro, la columna vertebral y los riñones.1

 A pesar de ser una enfermedad infecciosa de rápida propagación hay casos en los que la persona que padece de esta enfermedad no llega a enfermarse, por este motivo distinguimos dos tipos de tuberculosis:

  • Infección de tuberculosis latente: los gérmenes que producen la enfermedad viven dentro del organismo pero no llegan a provocar la enfermedad ya que no le afectan.
  • Enfermedad de tuberculosis (tuberculosis activa): los gérmenes que producen la enfermedad viven dentro del organismo y al contrario que en la infección latente, si llegan a desarrollar la enfermedad por completo. Normalmente suele ser una enfermedad de tratamiento rápido mediante antibióticos pero que si no se llega a tratar correctamente puede ser mortal.1
Radiografía de tuberculosis pulmonar
The Conversation. Radiografía de tuberculosis pulmonar (Public Domain)

Imagen en la que podemos observar una radiografía de los pulmones de una 
persona que padece de tuberculosis pulmonar. Se puede apreciar como el pulmón
a nuestra izquierda está intacto mientras el otro está afectado por la
Mycobacterium tuberculosis (zona roja).

Al ser una enfermedad bacteriana está causada como su propio nombre indica por una bacteria denominada Mycobacterium tuberculosis y suele ser transmitida a través del aire por lo que cuando una persona afectada por esta bacteria y que ha desarrollado por completo la enfermedad estornuda, tose, habla e incluso canta libera los gérmenes en el aire lo que hace que la gente de su alrededor pues contraer la enfermedad también. Por el contrario, estos gérmenes no se llegan a contagiar a través de besos, tacto o al compartir platos de comida o cubiertos.

Mycobacterium tuberculosis
Wikipedia.. Mycobacterium tuberculosis (Public Domain)

Imagen de como se ven las pequeñas colonias de Mycobacterium tuberculosis

Historia de la tuberculosis

A pesar de que la epidemia de tuberculosis en España conocida como la “Gran Peste Blanca”  inició en el siglo XVII la cual continuó por 200 años, hay registros anteriores de esta enfermedad.3

No se puede saber a ciencia cierta la relevancia de esta enfermedad antes del siglo XIX pero si se estima que la tuberculosis es una enfermedad con una antigüedad de 20.000 años aproximadamente y que es una de las primeras enfermedades descritas en humanos.

Se han llegado a encontrar rastros de esta enfermedad en huesos humanos datados en el Neolítico en lo que ahora es conocido como África, pero que estaba relacionada con la domesticación del ganado bovino por lo que la bacteria era llamada Mycobacterium bovis que finalmente mutará para poder contagiar a los seres humanos convirtiéndose así en la Mycobacterium tuberculosis.

Más adelante, será en Asia entre los años 3000 y 1500 a.C. donde aparecerán las primeras referencias a esta enfermedad así como su descripción general y el tratamiento recomendado para la “fiebre lenta consumidora”, a día de hoy, la tuberculosis.

El término “tisis” será empleado por primera vez alrededor del 460 a.C. en la literatura griega y fue descrita por Hipócrates como la causa más frecuente de enfermedades en sus tiempos.6 Pero el primer autor clásico en mencionar esta enfermedad fue Herodoto de Halicarnaso en el año 440 a.C. empleando su obra más famosa “Historiae” para relatar la historia de un general de Jerjes abandonó su campaña contra Grecia tras desarrollar tisis. Alrededor de los años 60-70 a.C., un filósofo romano, Tito Lucrecio Caro publicó un poema mencionando que “la tisis es difícil de diagnosticar y fácil de tratar en sus primeras fases, mientras que resulta fácil de diagnosticar y difícil de tratar en su etapa final”

Más adelante, en el siglo II, Galeno de Pérgamo fue quien clasificó la tuberculosis como una enfermedad que puede ser transmitida. Pero hasta catorce siglos después, en el siglo XVI no se lleva a cabo ningún avance más allá de los que se tenían. Fue Paracelso quien propone que la tisis (tuberculosis) es una enfermedad incurable. Pero un siglo después se produce un enorme avance gracias a los estudios de varios anatomopatólogos.4

En 1719 Benjamin Marten, un médico británico, establece el posible origen de la tuberculosis en unos diminutos seres vivos que eran capaces de sobrevivir en el cuerpo humano. Y esta enfermedad acaba alcanzando su máxima extensión desde el siglo XVIII hasta finales del siglo XIX debido a los desplazamientos masivos de los campesinos hacia las ciudades.5

Fue años más tarde, en 1882 cuando esta bacteria fue descrita por primera vez por Robert Heinrich Hermann Koch (1843-1910) un médico y microbiólogo alemán que aisló el microorganismo haciéndolo así crecer en un cultivo puro usándolo para inducir la enfermedad que este provocaba a una cobaya para compararlo con otros animales más adelante y llegar a una conclusión final, por ser él la persona que la describió primero también se le atribuye el nombre de “Bacilo de Koch”.6

Síntomas

Los síntomas pueden variar dependiendo del área del cuerpo en el que se esté desarrollando la enfermedad, es decir, donde se estén multiplicando las bacterias tuberculosas pero por lo general, esta se reproduce en los pulmones causando síntomas como: 

  • Tos intensa con una duración de 3 semanas o más
  • Dolor intenso en el pecho al toser o al respirar
  • Tos con sangre o con esputo

Junto con otros síntomas habituales como son:

  • Sudores nocturnos y escalofríos 
  • Fiebre
  • Fatiga o la sensación de estar débil
  • Falta de apetito y por consecuencia, pérdida de peso

No hace falta decir que aquellos que tienen tuberculosis latente, no padecen de estos síntomas ya que no se encuentran mal y no pueden llegar a transmitir la enfermedad.7

Factores de riesgo

La tuberculosis es una enfermedad que puede ser padecida por cualquier persona pero al igual que todas las enfermedades, hay ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de padecerla:

  • Sistema inmunitario debilitado: tener un sistema inmunitario sano ayuda a combatir contra las bacterias de la tuberculosis, pero afecciones (VIH, diabetes, cánceres, malnutrición) y algunos medicamentos empleados para el tratamiento de artritis, reumatoide, enfermedad de Crohn y psoriasis pueden debilitar el sistema inmunitario. 
  • Vivir/viajar a zonas con alta tasa de la enfermedad: África, Asia, el este de Europa, Rusia y Latinoamérica son algunas de estas zonas.
  • Vivir con alguien infectado por tuberculosis.
  • Consumo de sustancias o alcohol: debilitan el sistema inmunitario.
  • Consumo de tabaco: aumenta el riesgo de contraer la enfermedad y de morir de ella.
  • Trabajar en atención médica o en centro de cuidados residenciales: el contacto con personas enfermas aumenta las probabilidades de estar expuesto a la bacteria y a su vez, lugares con mala ventilación suponen un mayor riesgo para contraerla.8

Pruebas de detección

Actualmente contamos con dos pruebas para detectar la Mycobacterium tuberculosis y determinar si se está infectado:

  • Prueba cutánea de la tuberculina: esta prueba se realiza insertando una aguja con tuberculina en la parte inferior del brazo. Si la zona se hincha, endurece o se eleva es que se han encontrado bacterias de la tuberculosis pero se tendrán que hacer más pruebas para determinar si esta está activa o no.
FamiliaySaludAEPap. Técnica de Mantoux (Dominio público)

En este vídeo se puede observar como se le realiza la prueba cutánea de la tuberculina
(también llamada técnica de Mantoux) a un paciente que puede tener 
la enfermedad y cuando ya se ha insertado todo el líquido, observamos
como la zona se inflama o se pone rígida, lo que es una señal de la bacteria.  

  • Pruebas de sangre: se extraerá una muestra de sangre para que después sea llevada al laboratorio para investigar si se encuentra la bacteria o no, de nuevo, si esta se encuentra se deberán hacer más pruebas para asegurarse de que no se encuentra en estado latente.9

El tratamiento de la tuberculosis ha ido variando con el paso de los años. Hasta el año 1943 no se descubrió el primer antibiótico contra la tuberculosis por lo que en la Edad Media el tratamiento para esta enfermedad era el llamado “toque real” lo que consistía en ser tocados por los reyes y reinas de Francia e Inglaterra con la esperanza de ser curados.

Toque real
Historia - National Geographic. tocar y curar: la magia de los reyes medievales (Public Domain)

Imagen de un cuadro en el que se puede ver como el rey está acariciando el rostro pálido 
de una mujer para curarla de alguna enfermedad y el resto de enfermos están haciendo
cola detrás de ella para obtener el toque real y así ser curados de su respectiva enfermedad.

Y a principios del año 1800 se empleaba el aceite de hígado, los masajes con vinagre y la inhalación de cicuta o trementina.

Gracias a los descubrimientos de Selman Waksman, Elizabeth Bugie y Albert Schatz, los cuales formularon la estreptomicina, se han ido desarrollando distintos antibióticos y medicamentos entre los cuales hoy en día son cuatro los empleados para tratar esta enfermedad: isoniacida, pirazinamida , etambutol  y rifampicina. Estos fármacos se emplean tanto para tratar la enfermedad de la tuberculosis como para tratar la tuberculosis latente para que no aparezca en el futuro la tuberculosis activa.10


Podcast sobre la tuberculosis (Mediateca de EducaMadrid)

Bibliografía:

1. Tuberculosis. (s. f.). https://medlineplus.gov/spanish/tuberculosis.html

2. Tuberculosis - Síntomas y causas - Mayo Clinic. (2021, 3 abril). https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/tuberculosis/symptoms-causes/syc-20351250

3. colaboradores de Wikipedia. (2023a, enero 10). Historia de la tuberculosis. Wikipedia, la enciclopedia libre. https://es.wikipedia.org/wiki/Historia_de_la_tuberculosis

4. Piñeiro Pérez, R. (s. f.). Breve Historia de la Tuberculosis. Recuperado 7 de febrero de 2023, de https://www.seipweb.es/wp-content/uploads/2019/01/Tuberculosis_Roi_Pineiro.pdf

5. colaboradores de Wikipedia. (2022i, diciembre 23). Tuberculosis. Wikipedia, la enciclopedia libre. https://es.wikipedia.org/wiki/Tuberculosis

6. colaboradores de Wikipedia. (2022i, diciembre 20). Robert Koch. Wikipedia, la enciclopedia libre. https://es.wikipedia.org/wiki/Robert_Koch

7. Tuberculosis (TB): Signos y síntomas. (2022, 3 mayo). Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/tb/esp/topic/basics/signsandsymptoms.htm

8. Tuberculosis - Síntomas y causas - Mayo Clinic. (2021b, abril 3). https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/tuberculosis/symptoms-causes/syc-20351250

9. Tuberculosis (TB): Pruebas para detectar la infección de tuberculosis. (2016, 22 junio). Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/tb/esp/topic/testing/tbtesttypes.htm

10. La tuberculosis (TB) en los Estados Unidos. (2021, 15 marzo). Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/tb/esp/worldtbday/history_es.htm

11. colaboradores de Wikipedia. (2021, 16 septiembre). Mycobacterium bovis. Wikipedia, la enciclopedia libre. https://es.wikipedia.org/wiki/Mycobacterium_bovis

12. Cultivo de esputo. (s. f.). https://medlineplus.gov/spanish/pruebas-de-laboratorio/cultivo-de-esputo/

13. colaboradores de Wikipedia. (2022b, junio 12). Tuberculina. Wikipedia, la enciclopedia libre. https://es.wikipedia.org/wiki/Tuberculina

14. colaboradores de Wikipedia. (2022f, agosto 8). Estreptomicina. Wikipedia, la enciclopedia libre. https://es.wikipedia.org/wiki/Estreptomicina

15. colaboradores de Wikipedia. (2022g, agosto 23). Isoniacida. Wikipedia, la enciclopedia libre. https://es.wikipedia.org/wiki/Isoniacida

16. Pirazinamida: MedlinePlus medicinas. (s. f.). https://medlineplus.gov/spanish/druginfo/meds/a682402-es.html

17. Etambutol | Asociación Española de Pediatría. (s. f.). https://www.aeped.es/comite-medicamentos/pediamecum/etambutol

18. Rifampicina: MedlinePlus medicinas. (s. f.). https://medlineplus.gov/spanish/druginfo/meds/a682403-es.html

La Mycobacterium bovis es un tipo de microbacteria causante de la tuberculosis bovina.11

Mycobacterium bovis
Wikipedia. Mycobacterium bovis (Public Domain)

Imagen en la que podemos observar un cultivo atenuado de
Mycobacterium bovispara la producción de la vacuna Bacillus Calmette-Guérin,
una vacuna parala enfermedad de la tuberculosis.

El esputo es normalmente conocido también con el término "flema" ya que es un tipo de mucosidad espesa producida en los pulmones. El esputo contiene células del sistema inmunitario que ayudan a combatir bacterias, hongos y otras sustancias extrañas en los pulmones o las vías respiratorias.12

La tuberculina es un extracto proteico obtenido de la Mycobacterium tuberculosis que posteriormente se inyectará en la piel con el objetivo de determinar si se padece de una infección tuberculosa.13

La estreptomicina es el primer antibiótico descubierto del grupo de los aminoglucósidos y a su vez también fue el primer fármaco empleado en el tratamiento de la tuberculosis.14

Estreptomicina
Lab-Vet. Estreptomicina (Public Domain)

La isoniacida es el tipo de fármaco más importante mundialmente para el tratamiento de la tuberculosis.15

Isoniacida
Walmart. Isoniacida (Public Domain)

La pirazinamida es un medicamento que detiene o elimina el crecimiento de las bacterias responsables de la infección de la tuberculosis, este se emplea junto a otros medicamentos para tratar esta enfermedad.16

Pirazinamida
Laboratorio ION. Pirazinamida (Public Domain)

El etambutol es un medicamento efectivo contra la Mycobacterium tuberculosis pero en cambio no es efectiva contra otro tipo de bacterias o de hongos por lo que se emplea únicamente para el tratamiento de la tuberculosis.17

Etambutol
Advacare . Etambutol (Public Domain)

La rifampicina es un fármaco empleado en tratar varias enfermedades como la meningitis pero sobre todo se emplea para tratar la infección de la tuberculosis.18

Rifampicina
Advacare. Rifampicina (Public Domain)

Rosco sobre la tuberculosis

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Observa las letras y responde a las preguntas.

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