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Las Puertas del Infierno

Etiquetas: geología enigma2022

LAS PUERTAS DEL INFIERNO:

El cráter de Darvaza (conocido popularmente como Las Puertas del Infierno) es, sin duda, uno de los fenómenos geológicos más fascinantes que hay en la tierra. 

Localizado en una llanura del desierto de Karakrum (Turkmenistán), el cráter, de 60 m de altura y 30 de profundidad, lleva ardiendo desde hace más de 4 décadas a temperaturas de hasta 400 ºC, y a pesar de su intimidante apariencia, no es más que una reserva natural de gas con metano como principal componente. 

Localización en el mapa:

 

Puertas del Infierno

No obstante, el origen del mismo no está del todo claro. La historia oficial establece que fue un grupo de geólogos soviéticos que se encontraban realizando excavaciones con la misión de encontrar petróleo los que descubrieron el cráter en el año 1971, cuando Turkmenistán aún formaba parte de la URSS. Al parecer, al comenzar las excavaciones y debido al propio peso de la maquinaria utilizada, el terreno acabó cediendo y como resultado se colapsaron varias fosas cercanas incluyendo la misma en la que se encontraban, dejando al descubierto una gigantesca cueva de gas metano el cual estaba siendo liberado constantementee a la atmósfera. Varias teorías avalan que los geólogos, creyendo que se apagaría en cuestión de semanas, se encargaron de prenderle fuego a los sumideros bajo una técnica muy común en la extracción de gas conocida como flaring, donde los excedentes se queman por motivos de seguridad y económicos. 

De ser esta teoría cierta, la energia se convertiría en un punto estratégico para los soviéticos, por lo que eso explicaría por qué no hay apenas documentos sobre el cráter, al haberlos catalogado como alto secreto.

Otra teoría apunta a que en realidad el cráter se originó en la década de los 60 y no seria hasta los 80 cuando empezaria a arder. Pero al igual que la anterior teoría, no se ha encontrado documentación que la verifique.

Imgen en detalle del Cráter de Darvaza, localizada en el desierto de Turkmenistán

El cráter de Darvaza es un lugar idóneo para que científicos y geólogos puedan desarrollar diversas líneas de investigación. En noviembre de 2013, el explorador George Kourounis se convirtió en la primera persona en sondear las profundidades del cráter bajo una expedición financiada por National Geographic y Kesington Tours. Tenían la esperanza de encontrar señales de vida microscópica que haya sobrevivido a las altas temperaturas del cráter. La expedición fue exitosa al acabar encontrando algunas bacterias que vivían en el fondo.

Kourounis, que bajó con tan solo unas cuerdas y un traje aislante, lo describe como un coliseo de fuego que hace ruidos parecidos a un motor a reacción debido al sonido de alta presión y de combustion de gas. Explica que la razón de esta expedición se debe a que en el espacio hay planetas cuyas condiciones recuerdan a las de este cráter, por lo que el hecho de haber encontrado vida en fondo del mismo deja abierta la esperanza de encontrar vida en otros planetas con condiciones similares, y deja la puerta abierta a futuras líneas de investigación para poder entender mejor este fenómeno geológico y a su vez poder tenerlo de referencia a la hora de tratar con planetas de características similares.

El 8 de enero de 2022 el ahora expresidente de Turkmenistán, Gurbanguly Berdymukhamedov, ordenó apagar el fuego del cráter con el objetivo de frenar el daño causado en la salud de las personas que viven cerca del cráter. Tuvo un intento fallido de cerrarlo en 2010 que fracasó, y aunque las oportunidades de negocio peligren y aun teniendo en cuenta que el gas natural es un recurso económico importante tanto para Turkmenistán como para Asia Central,  parece que esta vez sí se va a llevar a cabo el proyecto.

George Kourounis descendiendo en el cráter

A pesar de todo, el cráter se ha convertido en una atracción turística muy recurrente en Turkmenistán, pero solo si no tienes miedo a las alturas o estás dispuesto a correr el riesgo de caer al pozo en llamas de abajo. Definitivamente es uno de esos lugares que quieres ver antes de morir, o al menos vivir para contarlo.

Si quieres saber más sobre el Cráter de Darvaza, échale un vistazo a estos vídeos que se muestran a continuación:

Póster:

BIBLIOGRAFÍA:

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Leonor Mateo Antúnez

Geología de 2º de Bachillerato del IES Alpajés (Aranjuez)

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